NOTICIAS DE LA INDUSTRIA PETROLERA
¿PODRÍA LA POLÍTICA ARGENTINA DERROTAR A VACA MUERTA?
agosto 27, 2017

Vaca Muerta es uno de los pocos lugares en el mundo fuera de los Estados Unidos donde hay desarrollo de petróleo y gas no convencionales. Dado que los primeros pozos de prueba demostraron en 2011 que los hidrocarburos están realmente atados a lo largo de la formación, la promesa del juego ha crecido más allá de los métodos de perforación tradicionales.

Pero la capacidad de atraer petróleo y gas desde el suelo es una cosa. Pagar por el privilegio es otra.

No hay duda de que geológicamente, Vaca Muerta puede competir con los mejores desarrollos de los Estados Unidos. Sólo en el área de petróleo, los pozos de la provincia de Neuquén pueden producir 125 barriles  equivalente de petróleo por pie de longitud lateral, dijo Horacio Cuenca, director de investigación para América Latina en Wood Mackenzie.

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La producción de un mero 8 por ciento de la superficie de la cuenca está en blanco para aumentar en un 43 por ciento este año, superando los 77 mil barriles de petróleo equivalente por día y luego duplicando sus cifras 2016 en 2018 a 113 mil bpd, según un estudio de desarrollo de Wood MacKenzie sobre Vaca Muerta en mayo pasado. La región podría alcanzar su pico en 2031 entre 0.7 y 1.25 millones de bpd, dijeron los analistas.

“Vaca Muerta puede competir, en términos de economía de pozo único, el precio de los recursos y la productividad del pozo, con los mejores pozos de los Estados Unidos. Desde la perspectiva sub-superficial, e incluso desde la economía de pozos individuales, es competitiva , “Dijo Cuenca. “Pero hay muchos otros temas que determinarán cuán rápido crece la producción, cuánto crece con el tiempo y las cuales son muy difíciles de predecir”.

Sin duda, las grandes multinacionales extranjeras, como Exxon Mobil Corp. y Royal Dutch Shell plc, están apostando por Vaca Muerta.  Total S.A., junto con las empresas argentinas, YPF y Tecpetrol, tienen una amplia presencia en el país. Sólo este año, entre $6 mil millones y $8 mil millones en inversión de capital se ha anunciado para la exploración y producción (E & P) en la formación. Para el 2018, se espera que esa cifra esté cercana a los 15.000 millones de dólares, y en 2019, podrían llegar hasta 20.000 millones de dólares para el desarrollo de petróleo y gas, según funcionarios argentinos.

“No veo por qué no habrá más inversiones, pero todo estará determinado con el tiempo por la estabilidad política y la estabilidad regulatoria”, dijo Cuenca. Creo que esa es la clave.

De hecho, una elección crítica está programada para octubre, esencialmente un referéndum sobre el presidente Mauricio Macri y su partido, que ha sido fundamental para establecer una Argentina más atractiva para los extranjeros.

“Siempre hay una percepción de riesgo en las mentes de las empresas de lo que sucederá cuando la administración actual termina: ¿Va a haber un cambio en el entorno empresarial de nuevo? Las políticas que usted ha visto en años anteriores podrían regresar y eso es probablemente lo que probablemente va a ser el mayor desafío para que lleguen más inversiones “.

Para comprender plenamente la situación en Argentina, hay que remontarse a la era anterior al colapso económico de 2001, dijo Mark P. Jones, Presidente de Joseph D. Jamail en Estudios Latinoamericanos en la Universidad Rice. Eso fue antes del colapso de la economía argentina, y la nación fue esencialmente autosuficiente en el suministro de petróleo y gas natural.

“Pero debido a la intervención gubernamental en el mercado de la energía, la implementación de controles de precios, así como algunas maniobras gubernamentales bastante dudosas dentro del sector energético, la inversión se desplomó, y como consecuencia, la producción de gas natural cayó al punto en que Argentina Importa aproximadamente la cuarta parte del gas natural que consume “, explicó Jones.

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El pueblo argentino no pudo pagar el precio del consumo de energía, que se había basado en una economía dolarizada. Así, dijo Jones, el gobierno congeló los precios de la energía.

“La dificultad fue que los mantuvieron congelados de manera que con el tiempo a medida que la inflación evolucionó, los precios se mantuvieron fijos. La diferencia entre el costo real de producir y desarrollar energía y lo que los consumidores pagaban se hizo más grande y más grande “, dijo Jones. “Hubo momentos en que Argentina pagaba entre $18 y $20 por Mmbtu por el gas importado vía GNL, mientras que pagaban a los productores nacionales de gas natural un poco menos de $3 por Mmbtu en la cabeza del pozo. Eso claramente redujo el incentivo para que muchas compañías de energía invirtieran”.

Cuenca dijo que “el primer paso del desarrollo de Vaca Muerta será restaurar la autosuficiencia energética o al menos la autonomía energética de la Argentina, así como permitir que Argentina vuelva a ser exportadora de gas natural”.

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